Los precios más caros de Centroamérica

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Redacción ContraPunto


SAN SALVADOR - El Salvador mantiene los precios más altos de Centroamérica en cuanto a varios productos de la canasta básica, según reveló un estudio hecho público este jueves por el Centro para la Defensa del Consumidor, CDC. (Foto Co-Latino).


Armando Flores, director del CDC, sostuvo que el precio actual del arroz, el maíz, azúcar, fríjol y leche se mantiene en porcentajes mucho más altos en comparación con el valor reflejado en el mercado internacional.


Flores manifestó que el gobierno ha argumentado por mucho tiempo que los precios de los productos en El Salvador son consecuencia de los altos precio internacionales, particularmente entre fines de 2007 y los primeros meses de 2008, pero ahora que la valía de esos productos ha decrecido en todo el mundo, el coste en el país no ha seguido esa misma tendencia.


Todo lo que sube, no siempre baja


La velocidad con que subieron los precios en el mundo fue rápidamente seguida por los precios locales, y ahora que los precios internacionales se han reducido considerablemente, no han sido trasladados a los salvadoreños, explicó el economista.


El estudio, que analizó los precios en Guatemala, Honduras, El Salvador y Nicaragua entre agosto 2008 y enero de este año, tomó cifras proporcionadas por Consejo Monetario Centroamericano (CMC) y la Secretaría de Integración Económica Centroamericana, Sieca.


Por ejemplo, la libra de maíz en Guatemala cuesta 0.19 de dólar, los nicaragüenses pagan igual (0.19), en Honduras 0.15, mientras en El Salvador se paga 0.22. En tanto  el arroz cuesta 0.55 en Guatemala, 0.61 en Nicaragua, 0.51 en Honduras y 0.65 El Salvador.


Los precios de la leche, en ese mismo orden de países, son: 1.09, 0.81, 0.83, y 1.18 dólares.


“Esto refleja que en El Salvador la subida de los precios va a la velocidad de un Ferrari pero cuando toca bajar se desplazan a la velocidad de una carreta, provocando graves repercusiones en la economía familiar”, aseguró Flores


De acuerdo con el análisis, existen reducciones en los precios internacionales que duplican o triplican las disminuciones aplicadas en El Salvador, lo que deja a este país con los precios más caros de esos productos en Centroamérica.


El estudio también indica que en El Salvador, el precio del maíz y el arroz es 46,7 por ciento y 27,4, respectivamente, más caro en comparación con el precio más bajo que tiene Honduras; y en el caso del azúcar, el precio en este país es 48,1 por ciento superior al precio más bajo en Nicaragua.


Datos del CMC, según Flores, entre agosto de 2008 y enero de este año, el precio internacional del azúcar bajó 13,4 por ciento, el arroz un 16,5 y el maíz el 26,5 por ciento.


Mientras, información de la gubernamental Defensoría del Consumidor (DC), en ese mismo periodo, señala que la azúcar apenas decreció un 2,5 por ciento, el arroz un 4,9 y el maíz el 21,7 por ciento.


En meses pasados, el CDC también denunció que El Salvador mantenía los precios más altos en toda la región centroamericana en cuanto a insumos agrícolas y medicamentos.


Todos “palpamos el deterioro del poder adquisitivo de los salarios” como consecuencia de una política económica que desatiende la problemática de los altos precios, subrayó Flores y acusó al gobierno de ser cómplice de estas prácticas empresariales anticompetitivas en detrimento de los consumidores.


“Tenemos un marco de regulaciones que no combate la especulación, el acaparamiento y de abuso de precios”, añadió el director del CDC.


Para el economista, el gobierno “se ha hecho del ojo pacho; no se vale abrigarse con la colcha del libre mercado sólo cuando les conviene”.


Este día se conoció que la factura eléctrica para el sector privado subirá un 14 por ciento a partir de mayo próximo. En abril se eliminará un 30 por ciento del subsidio eléctrico para la industria y el comercio, como parte de la focalización del mismo, que inició en 2008.


La semana pasada el CDC reveló que la tarifa de la cuota fija de telefonía registraría un aumento de 6.31 dólares para telefonía residencial y 15.47 en el sector comercial.


Cuando las empresas apliquen la nueva tarifa residencial pasaría de 9.43 dólares a 15.74, es decir un aumento 66.9 por ciento y en el caso del sector comercial, de 16.01 dólares subirá a $31.48.


Costa Rica no fue incluida en el estudio debido a no haber datos disponibles en el periodo analizado.

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